TEST – Sphero BB-9E : Un robot ultra craquant pour tous, y compris pour les parents.

Commandé pour l’anniversaire d’un petit garçon de 8 ans, il était évident que je n’allais pas rester immobile face à ce personnage apparu dans “Star Wars, les Derniers Jedi”. C’est évidemment en cachette que je l’ai sorti de sa boite pour le tester et vous faire profiter de ce banc d’essai aussi mignon que technologique. C’est parti !

On déballe …

L’emballage est hyper bien foutu et le robot BB-9E est placé tel un joyau noir dans son écrin de carton. Tout est bien casé façon Tetris et la boule intelligente est accompagnée de sa station de recharge par induction ainsi que de son socle d’entrainement qui vous permettra de débuter sans qu’il se fracasse la tronche contre un mur, accompagné de quelques”Dibidibi-dip”.

Contrairement à son prédécesseur, le BB-8, celui-ci est translucide et est équipé de plusieurs LED qui le rendent encore plus “vivant”. L’aspect général est lisse et la prise en main révèle une fabrication exemplaire, tout comme un assemblage qui respire la solidité. BB-9E est donc composé de deux parties : un corps sphérique de la taille d’une boule de pétanque (qu’il ne faut pas lancer !) et une tête aimantée qui viendra rouler et se déplacer sur la boule. Plus sérieusement, on se demande bien comment tout ce petit monde va tenir en équilibre sans se viander.

On installe …

Une fois l’App Sphero installée, il ne vous faudra pas plus de deux minutes pour que BB-9E soit fonctionnel. La reconnaissance via Bluetooth est instantanée (du moins avec mon iPhone X) et l’App vous propose ensuite de mettre à jour le firmware de Mr Robot afin que le rejeton connecté soit complètement à jour pour débuter son entrainement de forçat.

Il vous faudra tout de même un peu de patience car le loustic arrive totalement vide de batterie et l’App vous exhortera dés lors de terminer la recharge complète avant de débuter les hostilités. Je profite donc de cette pénible attente pour rédiger cette petite introduction et prendre quelques clichés, vous l’aurez compris. Une fois rechargé , vous pourrez compter sur une autonomie d’une heure de fonctionnement. Plutôt pas mal.

On roule …

Bon, rassurez-vous, après 10 minutes de manipulation dans les différents modes, ce BB-9E se révèle très réactif et un enfant de 8 ans s’y retrouvera rapidement.

Le mode “Télécommande”

Dans le premier mode, vous utilisez votre smartphone ou tablette pour le contrôler, à la manière d’un joypad classique. Il vous suffit donc de balader votre doigt pour qu’il suive vos ordres. A cela, il faut ajouter pas mal de petits icônes qui demanderont à BB-9E de jouer une émotion comme la colère, l’égarement, la fuite, etc… Il en existe vraiment beaucoup et votre cher marmot les appréciera sans aucun doute.

Le mode “Tracé”

Ici, vous allez tracer un parcours avec votre doigt et la boule de pétanque électronique va suivre celui-ci. Bon, si votre tracé comporte des chaises ou des tapis, le robot s’arrêtera net en rouspétant un peu au vu de l’obstacle et l’épreuve s’arrêtera net.

Et c’est là tout l’intérêt de ce mode. L’idée est de se lancer des challenges à plusieurs en installant des obstacles aux sols (lego, gobelet, chat, hamster, etc.) et de les éviter ou d’en faire le tour sans les toucher. L’écran de tracé étant quadrillé et la route divisée en tronçons identifiés par des gros point sur l’écran, il est dés lors possible d’avoir des points de repères et, via essai/erreur, d’arriver à vos fins. C’est sans doute ce mode qui attirera l’attention de tous et vous permettra de jouer avec votre progéniture, étalé de tout votre long sur le sol.

Le mode “Patrouille”

Dans cette configuration, BB-9E va vivre sa petite vie de robot et découvrir les lieux en vous indiquant, au fur et à mesure, la distance parcourue et son temps de parcours. Rien de particulier sinon la joie de le voir circuler et s’arrêter en fonction des parcours. Notez qu’un bouton est prévu dans l’App pour le retrouver au cas où il serait perdu sous un meuble … ou dans la gueule de votre épagneul qui l’a pris pour une balle de tennis.

La réalité augmentée est de la partie

D’autres modes sont disponibles, comme celui désigné comme “Réalité augmentée”. Dans ce cas, il faudra placer le robot sur son socle d’entrainement et choisir une scène à visualiser sur votre smartphone. Il s’agit en fait d’un voyage au sein  d’un vaisseau de l’Empire. Au fur et à mesure de vos déplacements, vous recevrez quelques informations sur les personnages du film, tout en regardant BB-9E se démener sur son socle pour avancer, le tout avec la nette impression qu’il s’entraine chez Basic Fit, en courant comme un malade sur son tapis de course.

“Regarde avec moi”

Disney a pensé à tout et BB-9E pourra réagir en fonction des scènes d’un film de la franchise Star Wars compatible avec l’application. Pour cela, il vous suffit de choisir le film et de placer le robot et le téléphone proches du haut parleur de la TV afin que BB-9E affiche royalement ses émotions en fonction de l’événement qui survient dans le film.

La bonne nouvelle est que le robot réagit à 9 films, de la “Menace Fantôme” à “The Last Jedi”, en passant par “l’Empire Contre Attaque” et même “Rogue One”. Vous aurez besoin de votre smartphone ET du droïd pour que cela fonctionne. Prévoyez peut-être un petit branchement sur secteur afin de na pas tomber en panne de batterie en pleine attaque des Ewoks.

En conclusion …

D’aspect vraiment mignon, ce BB-9E est un vrai bonheur à utiliser. La configuration est ridiculement simple et à la portée de tous. Pour son utilisation, nous favorisons l’utilisation du mode “Télécommande” mais surtout du “Tracé” qui vous permettra réellement de cogiter un peu. La boule-droïde est réactive et nous n’avons subit aucune perte de signal ou comportement hiératique durant notre test. Reste un point d’attention : la tête. Celle-ci a en effet un peu trop tendance à se barrer lorsqu’elle se paye un mur.

Dans l’ensemble, il s’agit d’un chouette jouet à mettre entre toutes les mains, qui pourrait ensuite donner l’envie d’aller plus loin, comme avec le Sphero Mini qui est plus orienté programmation. C’est sur ce dernier point que les parents seront un peu frustrés sur l’utilisation du BB-9E qui ne contient pas ce mode. Pour cela, orientez-vous donc vers le Sphero Mini à 49€. Sinon, les gosses vont adorer ce BB-9E, promis.

 

Le prix

Attention, ce Sphero BB-9E est disponible chez Mediamarkt pour 149€ mais vous le trouvez facilement sur Amazon pour quasi la moitié du prix : 77.79€ (le mien vient de là). A bon entendeur…

Bertrand Mahieu

Explorateur d'Internet depuis 1995 et toujours à la recherche de la prochaine terre promise connectée. Mangeur de chocolat, fan de cuisine, de rando et de Kindle.

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